Förmänniskorna som hittats i den spanska grottan Sima de los Huesos levde för runt 400 000 år sedan. Bild: Kennis & Kennis, MADRID SCIENTIFIC FILMS
1 av 3
Förmänniskorna som hittats i den spanska grottan Sima de los Huesos levde för runt 400 000 år sedan. Bild: Kennis & Kennis, MADRID SCIENTIFIC FILMS
En tand som använts till analyserna. Foto: Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology
2 av 3
En tand som använts till analyserna. Foto: Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology
Juan Luis Arsuaga och hans kollegor under utgrävningsarbete i Sima de los Huesos. Foto: Javier Trueba, MADRID SCIENTIFIC FILMS
3 av 3
Juan Luis Arsuaga och hans kollegor under utgrävningsarbete i Sima de los Huesos. Foto: Javier Trueba, MADRID SCIENTIFIC FILMS

DNA avslöjar Simamänniskans släktskap med neandertalare

Det överträffar mina förväntningar
1:20 min

De människosläktingar som man hittat fynd från i den spanska grottan Sima de los Huesos visar sig nu vara tidiga föregångare till neandertalarna.

Tidigare har man gjort analyser från mitokondrie-DNA, men det har ändå varit osäkert hur släktskapet sett ut bland förmänniskor vid den här tiden för 430 000 år sedan.

Men nu har forskare med moderna metoder lyckats ta fram DNA från själva cellkärnan. Det är inte bara de äldsta bitarna från mänsklig arvsmassa som har tagits fram hittills, utan det visar också vilka människorna från grottan Sima de los Huesos var mest släkt med.

– De är helt klart på neandertalarnas linje. Så om man vill kalla dem för föregångare till neandertalare eller tidiga neandertalare kan man låta vara öppet, säger Svante Pääbo vid Max Planck-institutet i Leipzig och en av forskarna som har gjort studien som publicerats i tidskriften Nature.

Vad skulle alternativet ha kunnat vara innan de här analyserna kom fram till det här resultatet?

– Den här gruppen brukar räknas till Homo heidelbergensis, som många tror skulle vara föregångare både till moderna människor och till neandertalare och även till denisovaner i Asien. Men det här visar att åtminstone för 430 000 år sedan var de människoformer som levde i Europa redan helt klart på linjen till neandertalare.

Vad tänker du själv om de här resultaten?

– Framför allt tycker jag att det överträffar mina förväntningar att man faktiskt kan gå tillbaka till för 430 000 år sedan. Det är nästan fem till tio gånger längre än de neandertalare vi har studerat hittills. Det är fascinerande att man nu kan gå tillbaka till för flera hundratusen år sedan.

Referens: Matthias Meyer et al. Nuclear DNA sequences from the Middle Pleistocene Sima de los Huesos hominins. Nature 14 mars 2016. DOI: 10.1038/nature17405

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".