En bild på en sittande schimpans.
1 av 2
Foto: Thomas Lersch/Wikimedia CC BY 2.5
Malariaparasiter i blodceller.
2 av 2
Malariaparasiter i blodceller. Foto: Foto: Michael Zahniser/Public Domain

Schimpansparasit hjälper forskare förstå dödlig malaria

Genom att studera malariaparasiten hos schimpanser har man lyckats komma närmare en kartläggning av dess evolutionära historia.

Malariaparasiten kommer i flera olika varianter. Vissa drabbar människoapor, andra oss människor.

I en studie i Nature Communications har en grupp forskare försökt ta reda på vad det är hos människans allra farligaste malariaparasit, plasmodium falciparum, som gör den så dödlig. Detta genom att studera dess släktingar hos schimpanser.

Forskarna lyckades utvinna arvsmassan från parasiten ur mycket små mängder schimpansblod. Genom att jämföra arvsmassa med redan tidigare kunskap om malaria hos människor och gorillor, kunde de bland annat konstatera att människans parasit hade många fler varianter av sjukdomsframkallande gener, än apornas.

Detta kan vara en del av förklaringen till varför parasiten är så dödlig, tror forskarna.

Referens: Sesh A. Sundararaman et al, 2016, Nature Communications. Genomes of cryptic chimpanzee Plasmodium species reveal key evolutionary events leading to human malaria. DOI: 10.1038/ncomms11078

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade ljud i menyn under Min lista