Biologen Sarah Atherton sitter vid en fjällsjö
1 av 4
Med utrustningen redo vid Trollsjön. Foto: Sara Sällström, Sveriges Radio
Okänd art av plattmask
3 av 4
En ännu oidentifierad art av Macrostomum från Nynäshamn. De svarta ögonfläckarna är typiska för släktet Macrostomum. Foto: Sarah Atherton
Plattmasken Macrostomum pusillum
4 av 4
Macrostomum pusillum. Den här masken hittades i närheten av Trelleborg i Skåne. Foto: Sarah Atherthon

Okända men viktiga – nu ska plattmaskarna hittas

Hoppas på flera nya arter
1:49 min

En mycket vanlig och viktig men också mycket okänd djurgrupp håller på att bli kartlagd i Sverige.

Det handlar om en grupp av så kallade plattmaskar som är mikroskopiskt små och som finns nästan överallt där det finns vatten.

Den som jobbar med kartläggningen är biologen Sarah Atherton.

– Det här är min bästa vän, säger hon visar en pinne lång som ett kvastskaft.

I ena änden av skaftet har hon surrat fast botten av en PET-flaska. Med den skopar hon upp bottenmaterial och vatten från Trollsjön, en fjällsjö i närheten av Riksgränsen. Hon har rest runt i hela landet och undersökt allt från hav och bäckar till andra typer av sjöar.

Projektet är en del av det svenska artprojektet som Artdatabanken vid Sveriges lantbruksuniversitet håller i.

Plattmaskarna hon letar efter är små men spelar en viktig roll i ekosystemen, till exempel som mat för andra smådjur som hoppkräftor. Och visste vi mer om dem skulle de kanske kunna fungera som indikatorer på hur miljön mår eftersom de är känsliga för olika ämnen i miljön.

Men vi har alltså ingen bra bild av var de finns och det ska Sarah Atherton ta reda på.

Hon räknar dessutom med att så småningom hitta flera nya arter som inte blivit vetenskapligt beskrivna än.

– Jag har hittat flera maskar som verkar ha potentialen att vara nya arter. Men jag kommer inte att veta säkert förrän jag har analyserat deras DNA, säger hon.


Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".