Flygande blåpetrell
1 av 2
Vissa sjöfågelarter, som den lilla blåpetrellen, är särskilt känsliga för plast i haven. Foto: John Harrison
Stormsvala med plast i krävan
2 av 2
Den här nordstormsvalan är en av sjöfåglarna som misstagit små plastbitar för mat. Konsekvenserna kan vara dödliga. Foto: Sarah Youngren

Doften av svavel lurar sjöfåglar att äta plast

Ett av problemen med den växande mängden plast i haven är att sjöfåglar, sköldpaddor och fiskar får i sig det skadliga skräpet.

Nu har forskare i Kalifornien upptäckt att ytbeläggningen på vanlig plast utsöndrar en svavelaktig lukt som liknar doften hos krill och annan småfisk som lever på vissa alger.

Den här doften gör att sjöfåglar som har ett välutvecklat luktsinne, som till exempel albatross och blåpetrell, misstar plasten för riktig föda. Enligt forskarna kan det vara orsaken till varför just den typen av fåglar ofta hittas med större mängder plast i magen, något som kan leda till att djuren inte får i sig tillräckligt mycket riktig mat och i värsta fall dör av undernäring.

Referens: M. Savoca et al. ”Marine plastic debris emits a keystone infochemical for olfactory foraging seabirds” Science Advances, 2016. DOI: 10.1126/sciadv.1600395

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".