Plasmodium falciparum i förstoring
Plasmodium falciparum är en myggburen parasit som kan ha härjat redan under romarriket, som upplöses år 476. Foto: CDC/Public Domain

Malaria drabbade befolkningen i romarriket

Sjukdomen malaria fanns i det gamla romarriket. Det visar nu forskare med hjälp av nya dna-analyser av 2000 år gamla kvarlevor från olika delar av Italien.

Dna-analyserna stämmer överens med historiska texter, bland annat har den dåtida läkaren Klaudios Galenos vittnat om den typiska periodiska febern, som malaria kan ge.

De nya analyserna pekar också på vilken variant av malariaparasiten, som härjade då. Det kan vara Plasmodium falciparum, som idag orsakar nästan en halv miljon människors död varje år.

 

Referens: Marciniak S, et al, Plasmodium falciparum malaria in 1st-2nd century CE in southern Italy, Current Biology 26, R1-R3, December 5, 2016)

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".