Sensationella fynd gör vår art mycket äldre

1:36 min

En stor och överraskande upptäckt har gjorts i sökandet efter människans ursprung i form av de äldsta fossilen hittills av vår egen art.

De nya fossilfynden pekar på att vår art Homo sapiens kan vara betydligt mycket äldre än vad vi har hittat bevis för tidigare.

Det är i Marocko som forskare har hittat fossil från minst fem tidiga människor som ser ut att tillhöra vår egen art Homo sapiens.

– Jag blev överraskad vilket i forskarvärlden kan betraktas som synonymt med sensationellt, säger Lars Werdelin som är paleontolog på Naturhistoriska riksmuseet i Stockholm.

Framför allt är det den geografiska platsen som gör att han kallar fynden sensationella.

– Det är oväntat att så här gamla Homo sapiens skulle hittas i Nordafrika. Åldern är överraskande men inte sensationell, medan den geografiska placeringen är mer sensationell.

Hittills var de äldsta kända fossilen av oss moderna människor, Homo sapiens, cirka 200 000 år gamla. De kom från Östafrika.

Men de fossil av skallar som nu har hittats från tidiga människor i Marocko är cirka 300 000 år gamla.

Även om kraniets form var lite annorlunda hade de våra ganska små och platta ansikten.

Men det är alltså inte att vi människor just blivit 100 000 år äldre som imponerar mest på Lars Werdelin. Den möjligheten har bland annat genetiska analyser redan pekat på.

Istället är det vår arts tidigaste utveckling i Afrika som fynden väcker frågor om. Det vill säga hur vi blev just vi.

– Utvecklades Homo sapiens i en liten population från Nordafrika och spred sig sedan söderut? Eller fanns en stor men gles population i Afrika under den här tiden, där utvecklingen mot Homo sapiens sker i hela populationen? Det kommer att diskuteras ganska mycket. 

Referenser:

Jean-Jacques Hublin et al. New fossils from Jebel Irhoud, Morocco and the pan-African origin of Homo sapiens. Nature 7 maj 2017: DOI: 10.1038/nature22336

Daniel Richter et al. The age of the hominin fossils from Jebel Irhoud, Morocco, and the origins of the Middle Stone Age. Nature 7 maj 2017: DOI: 10.1038/nature22335