Vy över lövverket hos trädkronorna i en regnskog i Queensland i Australien.
Vy över trädkronorna i en regnskog i Queensland i Australien. Foto: Peter Wilf

Bautablad eller smålöv – nattkylan styr över storleken

Frågan om varför det finns en så stor variation i bladstorleken hos världens växter har fått ett närmare svar.

Den generella trenden är att bladstorleken ökar när man närmar sig ekvatorn. Och en internationell forskargrupp har nu sett att temperaturen på natten spelar en stor roll.

De visar att nattemperaturen kan förklara drygt hälften av variationen på en global skala. Det är en större faktor än dagtemperaturen.

Även om växter gärna vill ha stora blad kan det vara en fördel med mindre blad ju längre mot polerna man kommer. Orsaken är att små blad är mindre känsliga för kyliga nätter.

Det här kanske kan låta ganska självklart. Men ingen har gjort en såhär stor studie förut med en sammanställning av växter från hela jorden.

Referens: Ian J. Wright et al. Global climatic drivers of leaf size. Science 31 augusti 2017. DOI: 10.1126/science.aal4760

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".