Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på https://kundo.se/org/sverigesradio/
Närbild på huvudet av en fästing
Fästingar och andra parasiter kan få det svårt i framtiden. Foto: Richard Bartz, Munich Makro Freak

Känsliga parasiter riskerar dö ut

Parasiter påverkas på flera sätt
1:22 min

En tiondel av världens parasiter riskerar att utrotas fram till år 2070. Det visar en ny studie där forskare djupdykt i museisamlingar.

Vad har fästingar, binnikemaskar och loppor gemensamt?

Ja framförallt är de parasiter, alltså djur som utnyttjar andra arter för sin egen vinning. En annan gemensam nämnare är att de riskerar att få det svårt i framtiden på grund av klimatförändringar.

En ny studie, gjord av bland annat Berkley-universitetet i USA, visar att tio procent av världens alla parasiter riskerar att utrotas fram till 2070.

I studien tittade forskarna bland annat i gamla museisamlingar för att se exakt var tiotusentals exemplar av olika parasiter samlats in, från slutet av 1800-talet och framåt.

Och utifrån den kartläggningen kunde forskarna också göra förutsägelser för hur parasiterna kommer att hantera framtida klimatförändringar.

Förutsägelserna är inte exakta men det kan röra sig om tio procent av alla parasiter som riskerar att dö ut. För parasitmaskar kan det till och med handla om cirka 30 procent av alla arter. Den kraftiga artminskningen beror då dels på att parasiterna påverkas både direkt av klimatförändringarna, och indirekt genom att arterna de utnyttjar försvinner.

Peter Hambäck, professor i ekologi på Stockholms universitet, tycker att studien är intressant men att parasiter har allvarligare problem än klimatförändringar.

– Resultaten ligger på en nivå som vi sett i liknande studier för andra djurgrupper, även om utdöendegraden kanske är lite högre här, säger han och fortsätter:

– Samtidigt måste vi komma ihåg att det här kanske inte är det största hotet som vi ser just nu mot arters bevarande. Utan det är snarare habitatförstörelse som vi människor orsakar, i form utav bland annat nedhuggna skogar och förstörda korallrev.

Referens: Carlson et al. "Parasite biodiversity faces extinction and redistribution in a changing climate" ScienceAdvances, september 2017. Doi:10.1126/sciadv.1602422.

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".