Dan Fabbio spelar saxofon under hjärnoperation.
Dan Fabbio spelar saxofon, medan skallen är öppen, under hjärnoperation. Foto: Jeffrey Mead/University of Rochester

Dan spelar saxofon vaken under hjärnoperation

2:07 min

Dan Fabbio, en amerikansk musiker och musiklärare ligger på operationsbordet och spelar saxofon vaken och med skallen öppen, medan kirurgerna just har skurit bort en hjärntumör.

Musiken är hans liv, men när han bara var 26 år upptäcktes en tumör på ett ställe i hjärnan där högre musikaliska funktioner bearbetas. Forskarna ville därför testa hans musikalitet under pågående operation.

Att göra vakenoperationer vid vissa hjärntumörer är i sig inget nytt. Hjärnan har ingen känsel och det görs ibland när tumörerna sitter känsligt till, nära tal- eller motorikcentrum. Då kartläggs patientens hjärna noga i magnetkamera före operationen.

Under operationen, när patienten är vaken, görs tester samtidigt som man kollar med elektrostimulering att de viktiga delarna blir kvar.

Det nya här var att läkarteamet utvecklade en speciell metod att testa exakt var musikaliteten sitter tillsammans med en musikprofessor. 

– Vi spelade en pianoslinga och sedan fick Dan nynna samma slinga, berättar Brad Mahon, professor i kognitiv neurovetenskap vid University of Rochester.

Om kirurgen elektrostimulerade ett visst ställe nära tumören nynnande Dan falskt. Där satt alltså melodiförmågan som skulle räddas.

Saxofonspelet på operationsbordet var en sista kontroll för att veta att de var rätt ute.

Nu hoppas forskarna att det här kan bli en mer standardiserad metod att rädda musikaliteten hos patienter med hjärntumörer i den här delen av hjärnan.

Referens: Mahon et al. Direct Electrical Stimulation in the Human Brain Disrupts Melody Processing. Current Biology. http://dx.doi.org/10.1016/j.cub.2017.07.051

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".