En liten myrslok sitter uppkrupen på en trädstam och har ringlat svansen kring en gren.
Den här lilla krabaten finns i flera varianterän man tidigare trott. Men det tog 10 år att ta reda på det. Foto: Quinten Questel/Wikimedia Commons

Den silkiga myrsloken har oväntat många släktingar

Den ser ut som en blandning mellan en teddybjörn och en nakenhund, har två tår med långa vassa klor, äter ungefär 5000 myror om dagen och har ända tills nu dolt sina släktband bra.

Den lilla brunfluffiga silkesmyrsloken har en större familj än vi tidigare anat.

Det forskarna tidigare trott bara är en enda kvarvarande art är troligen så många som sju skilda silkesmyrsloksarter, som gemensamt har mer genetisk variation än man anat.

Det här har brasilianska forskare kunnat konstatera efter att de under 10 år och 19 expeditioner lyckats samla dna-prov från 33 levande myrslokar och studerat anatomiska data från nästan 300 museiföremål.

Silkesmyrsloken hotas av skogsskövling, gruvdrift och jordbruk.

Referens: Miranda et al, 2017. Taxonomic review of the genus Cyclopes Gray, 1821 (Xenarthra: Pilosa), with the revalidation and description of new species. Zoological Journal of the Linnean Society.

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".