En valhaj simmar mot fotografen med öppen mun. Den har en gråaktig färg med vita prickar.
Kunskapen kring valhajens rörelsemönster är bristfällig. Foto: Clare Prebble, Marine Megafauna Foundation and University of Southampton.

Valhajens rörelser kartläggs

Världens största fisk, valhajen, kanske är mer stationär än vad forskarna tidigare trott, visar ny studie.

Valhajen är världens största fisk som kan bli mer än 15 meter lång. Trots storleken är det mycket som är okänt kring denna fredliga, planktonätande jätte som lever nära ekvatorn.

Till exempel är kunskapen kring dess rörelsemönster i haven bristfällig.

En ny studie från bland annat universitetet i Southhampton indikerar att valhajarna kanske är mer stationära än man tidigare trott. Forskare har på tre ställen i bland annat Indiska oceanen, där framför allt unga valhajar samlas för att äta, tagit skinnprover under flera års tid.

Proverna har kompletterats med att forskarna fotograferat djuren.

I proverna har forskarna mätt olika variationer av kol och kväve. Variationerna finns i olika delar av havet och tas upp i hajen via maten.
Genom att mäta dessa variationer har forskarna alltså kunnat få vad som kan liknas vid biologiska passtämplar som visar djurens rörelser.

Och det visar sig bland annat att många valhajar sällan rör sig mer än tiotals mil från födoplatserna.

Samtidigt kvarstår mycket frågor, lägger forskarna till. Inte minst att ta reda på var många av de vuxna hajarna befinner sig under sina oceaniska nomadliv.

Referens: Prebble et al. "Limited latitudinal ranging of juvenile whale sharks in the Western Indian Ocean suggests the existence of regional management units". Marine Ecology Progress Series, 2018. Doi.org/10.3354/meps12667.

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".