En konstnärs bild av marslandaren Mars InSight på planetens yta.
1 av 2
Landaren har bland annat med sig utrustning för att göra ett borrhål ner i Mars yta. Foto: NASA/JPL-Caltech
Porträtt på Ravi Prakash, ingenjör på Nasas Jet Propulsion Laboratory.
2 av 2
Ravi Prakash. Foto: Sara Sällström/Sveriges Radio

Farlig landning för att ta pulsen på Mars

1:57 min

På måndag ska den amerikanska rymdstyrelsen NASA utföra det svåra uppdraget att få en rymdfarkost att landa på Mars.

Projektet har fått namnet Mars InSight, och det handlar om att göra en sorts läkarundersökning av den röda planeten. 

Men att få till en lyckad landning kräver många kritiska steg. Det gäller till exempel att komma in med exakt rätt vinkel mot atmosfären och att fallskärmen fälls i precis rätt sekund.

Atmosfären är nämligen så tunn att landaren knappast kommer att bromsas upp alls av luftmotståndet under nedfärden. Men den är tillräckligt tjock för att skapa friktion som kan göra att landaren brinner upp.

Att undvika en krasch blir därför det första steget att klara av innan den kan börja använda sina vetenskapliga instrument.

– Jag håller med om att det ser ut som en insekt. Den har en stor och rund solpanel på varje sida som ser lite ut som vingar, säger ingenjören Ravi Prakash som jobbar med projektet på på Nasas Jet Propulsion Laboratory som ligger i Pasadena i Kalifornien

Instrumenten ombord på landaren ska bland annat mäta seismisk aktivitet och värme från planetens inre. Det kan liknas vid att mäta kroppstemperaturen och ta pulsen under en vanlig läkarundersökning.

Fast här är syftet ett annat.

– Det kommer att hjälpa oss att förstå mer om hur Mars och andra jordlika planeter har bildats, säger Ravi Prakash.

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade ljud i menyn under Min lista