Utdöda livsformer

Växtätande krokodildjur på dinosauriernas tid

0:52 min

Kan krokodildjur vara vegetarianer? Av tandfossil att döma kan en del sedan länge utdöda släktingar till dagens krokodiler och alligatorer ha livnärt sig på växter, enligt en ny studie.

Forskare från universitetet i Utah i USA upptäckte det här när de studerade tandfossil från förfäder till krokodildjur - förfäder som levde samtidigt som dinosaurierna.

Växtätande djur har mer komplexa tänder än dem som i huvudsak är köttätande.

Då forskarna studerade 146 tänder från 16 olika utdöda arter upptäckte de att i minst tre fall tycks reptilerna ha varit just växtätande.

De växtätande arterna tycks ha uppstått oberoende av varandra vid olika tidpunkter och på helt olika platser.

Referens: Melstrom et al, 2019. Repeated Evolution of Herbivorous Crocodyliforms during the Afe of Dinosaurs, Current Biology, doi.org/10.1016/j.cub.2019.05.076