Vårt solsystem

Nya organiska föreningar funna på Saturnus måne Enceladus

1:32 min

Finns det liv på andra himlakroppar än jorden? Många forskare söker svar på den frågan. Och en av de platser som hamnat i fokus för detta sökande är Saturnus måne Enceladus.

Analyser av den mycket omfattande data som samlades in av Cassinisonden visar nu att det i det flytande hav som finns under Enceladus frusna skorpa finns små organiska molekyler av den typ som här på jorden vid kemiska reaktioner kan bilda aminosyror, alltså livets byggstenar.

På jorden kan denna process ske där hett vatten strömmar ut från öppningar i vulkaniska miljöer på havsbotten.

Enceladus verkar ha liknande miljöer där material från månens kärna sipprar ut ur öppningar från dess havsbotten och blandas med vattnet.

Genom sprickor i den frusna ytan följer de organiska föreningarna sedan med när vattenånga och iskristaller slungas ut i rymden i höga plymer.

De nya fynden kompletterar upptäckterna som gjordes förra året av stora, komplexa organiska molekyler som tros flyta på Enceladus havsyta. Nu har forskarna alltså funnit ingredienserna till dessa mer komplexa molekyler.

Referens: Khawaja, N. et al. Low-mass nitrogen-, oxygen-bearing, and aromatic compounds in Enceladean ice grains, Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, 2019. DOI:10.1093/mnras/stz2280