vetandets värld, tis 18 maj

Oceanografen som låter nyfikenheten löpa fritt

Han har förklarat hur Golfströmmen uppkommer, räknat ut att månen avlägsnar sig från jorden med 2 cm om året och mätt havets temperatur med hjälp av ljudsignaler. I förra veckan kom den 93-årige, men fortfarande lika vitala oceanografen Walter Munk till Sverige för att ta emot årets Crafoordpris.

Crafoordpriset är - efter Nobelpriset - Sveriges internationellt mest kända vetenskapliga pris. Det har delats ut sedan 1982, växelvis till forskare inom ämnena matematik, geovetenskaper, biovetenskaper och ledgångsrreumatism. I år var det alltså geovetenskapernas tur och dit hör oceanografin och pristagaren Walter Munk.

Själv kallar han sig oceanografen Walter Munk för mångsysslare. Han säger lite skuldmedvetet att att han förmodligen skulle gjort större nytta om han koncentrerat sin forskning på färre ämnen. Men, förklarar Walter Munk, nyfikenheten springer iväg med honom och han kan helt enkelt inte låta bli att ge sig i kast med nya forskningsfrågor.

Årets pris

Walter Munk

Walter Munk föddes 1917 i Wien, Österrike. Han blev doktor i oceanografi 1947 och professor i geofysik 1954, båda vid Scripps Institution of Oceanography, University of California, i USA. Walter Munk är grundare (1959) och före­ståndare (1959–1982) av Cecil H. and Ida M. Green Institute of Geophysics and Planetary Physics (IGPP).

Källa: KVA

Tidigare Crafoordpris

Vetenskapsradion
ulrika.bjorksten@sr.se

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.