Fiktiv självbiografi av Oates

Joyce Carol Oates, amerikansk författare, mycket läst och mycket hyllad, ständigt aktuell i Nobelpris-diskussionen och nästan ständigt aktuell med nya böcker. Nu kommer på svenska, översatt av Ulla Danielsson, romanen "Jag ska ta dig dit" och Anneli Dufva har läst den:
Början av 60-talet, det är tiden för "Jag ska ta dig dit", om några år i en ung begåvad kvinnas liv. Studieår, närmare bestämt. Och det är lätt att tänka på en annan begåvad amerikansk författare, vars dagböcker just nu kommit på svenska; Sylvia Plath. Men där Plath var slav under yttre krav, den perfekta flickan, och med tiden går under av viljan till anpassning, så är Oates alter ego, vars riktiga namn vi aldrig får veta, hon som kallar sig Anellia, någon som överlever just för att hon vägrar att anpassa sig. I sin stränga ensamhet kan hon påminna mer om ynglingen i J M Coetzees "Ungdomsår", som precis vid samma tid, på andra sidan Atlanten, kommit till London, med författardrömmar. Den utpräglat intellektuella läggningen inte alltid den bästa vägen till vardag och ett så kallat normalt liv. Men Oates bok är bättre än Coetzees, och allra mest påminner Anellia förstås om sin skapare, Joyce Carol Oates. Hon beskriver själv boken som en fiktiv självbiografi; detaljerna inte nödvändigtvis hennes egna, men rösten och hållningen är det. Och vilken röst, vilken hållning hos den lilla undernärda flickkvinna som letar mat i de fina kvarterens papperskorgar för att hon har så ont om pengar, som inte rakar benen, knappt har någon mens, som köper begagnade kläder och klär upp sig, ut sig, i – som högpresterande och udda blir febrigt förälskad i den mest briljante filosofistudenten; han som till råga på allt är svart, och som både vill och inte vill ha att göra med denna underliga Anellia. Vilken kärlekshistoria! Så svår och sårig. Hans doft, ”den jästlika doften av mandel och olja”. Iakttagelserna sen, av statusspelet, både bland studenter och i föreläsningssalen. Raskravaller på campus. Men ändå isolering, bortom socialt småprat och tidens markörer i form av musik eller annan populärkultur. Anellia studerar, arbetar, studerar, tänker. Filosofin, själva tankeverksamheten mer påtaglig än samtiden. Att Oates är en stor författare, det vet vi redan. Att hon är en märklig kvinna, med såväl asketisk livsstil, närmast abnorm arbetstakt och ett cyniskt genomskådande förhållningssätt till det USA, som hon är en av de viktiga skildrarna av – det visar också Stig Björkmans nya, utmärkta intervjubok med henne. Men ändå överraskar "Jag ska ta dig dit", för att den så okonstlat och nära, utan Oates vanliga episka anspråk, liksom blottar författarjaget; en tankens författare, visst, men också mycket sinnligare i sin spröda kropp, också väldigt mycket mer än så. Anneli Dufva
Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade ljud i menyn under Min lista