Japansk ultrahip groove - den asiatiska popen kommer starkt

Detta är Asiens århundrade, brukar det heta, och frågan är om det gäller även inom populärkulturens område. Flera asiatiska artister försöker slå igenom i Väst. En som redan är etablerad är japanen Towa Tei, en av de mest eftersökta musikproducenterna och DJ:arna. Den 40-årige Towa Tei har just kommit ut med en ny skiva; vår reporter träffade honom i Tokyo.

(Lyssna gärna på inslaget, det innehåller en hel del musikillustrationer.)

”Det känns ibland som att musiken kommer ner till mig från yttre rymden, ner genom mina antenner... ” Towa Tei slog igenom med sin banbrytande New York-trio Dee-Lite, låten ”Groove is in the heart” på deras genombrottskiva från 1990 förblir en medryckande klassiker.

”In Tokyo or other citys its just too crowded and too much information for me, so for the last five years I live in a suburb called Nagano, it’s quiet, and I work in the studio and live with my family.”

Nu har Towa Tei precis lämnat tillbaka sitt amerikanska green card, istället för ett hektiskt liv i New York och Tokyo skapar han numera musik i sin studio i Tokyo-förorten Nagano, omgiven av sin familj. Klubbkillen Towa Tei, som alltid prydd av glasögon med tjocka svarta bågar, säger att han gillar sitt lugnare liv.

”Sometimes I just have to be in front of my computer to do music, to work the internet, still I want to meet people - you can’t do everything by internet.”

Nya skivan, Flash, har just släppts i Tokyo; det är förstås ultrahippt och lite obestämbart globaliserat, som vanligt med Towa Tei finns inspiration av loungemusik från 60-talet, men också brasilianska rytmer - i låten ”Sometime Samurai” sjunger Kylie Minogue. ”Kylie har verkligen växt i mina ögon”, säger han.

Japanske DJ-veteranen Towa Teis nya skiva kommer samtidigt som andra, nya asiatiska artister satsar för att slå inte bara i Asien, utan också i USA och Västeuropa. Ett exempel är 24-åriga thailändska sångerskan Tata Young, hon har redan sålt 12 miljoner skivor, mest i Asien. Svenska producenterna Martin Ankelius och Henrik Andersson som jobbat med Tata Young i Sverige har förändrat hennes sound och hjälpt henne med första skivan på engelska, och Sony ska nu försöka lansera henne också utanför Asien.

Det finns flera andra exempel på framgångsrika asiatiska artister som söker succé också i väst, däribland unga japanska sångerskor, en sydkoreansk Britney Spears-kopia och en Spice Girls-inspirerad asiatisk grupp. Och tänk vad svenska producenter skulle kunna göra med taiwanesiska flickgruppen S.H.E, som redan är superstjärnor i Kina:

När jag frågar Towa Tei om fenomenet med asiastiska artister som försöker slå igenom i Väst svarar han med en ilsken attack på likriktande skivbolag:

”Unfortunately, a lot of industrial work is made by people who work for the huge industrial music companys and you know i hate that kind of work.”

Själv säger Towa Tei att han har råd att tacka nej till uppdrag som inte stimulerar honom. Hans intresse för exempelvis brasiliansk bossa nova och afrikansk musik kom när han behövde vila öronen från dansmusik han producerar.

Jag kan inte låta bli att fråga om han kan tänka sig en återförening av sedan länge splittrade Dee Lite. Han säger att det var ett tag sen han talade med de båda andra Dee Litarna, sångerskan Lady Miss Kier och DJ Dimitry, men kanske gör de en ny dansplatta när de alla fyllt 60.

Nils Horner, Tokyo

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade ljud i menyn under Min lista