Forskare ska undersöka varför äldre kan få sömnproblem

Många äldre personer kan få problem med att sova.
Men det är osäkert varför det är så.
Därför vill forskare nu undersöka det här.
För att få hjälp ska de jämföra de äldres sömnproblem
med den afrikanska sjukdomen sömnsjukan.

Sömnsjukan påminner litegrann
om de problem som äldre kan få med sömnen.
Forskarna tror därför att kunskaper om sömnsjukan
kan hjälpa dem att ta reda på varför
äldre personer får problem med att sova.

Sömnsjukan finns bara i Afrika.
Sjukdomen sprids genom särskilda flugor,
som kallas för Tse tse-flugor.
Tse tse-flugorna smittar människor och djur
med farliga små parasiter.
Det är när parasiterna kommer in i hjärnan
som en person får sömnsjukan.

De som drabbas av sömnsjuka
kan få svårt att sova på nätterna.
Sedan kan de bli väldigt trötta
och kanske plötsligt somna på dagarna.
Precis så är det ofta även för äldre
personer med sömnproblem.

Forskare har också hittat fler likheter
mellan sömnsjukan och de äldres problem med sömnen.
De har sett att de som blir sömnsjuka
får väldigt mycket av ett särskilt ämne i sina hjärnor.
Det ämnet gör människor sjuka
på just det ställe i hjärnan som sömnen styrs ifrån.
Precis samma sak har forskarna också upptäckt
hos äldre som har problem med sömnen.

Forskarna hoppas nu att de bättre ska förstå
varför äldre får sömnproblem,
genom att undersöka de här ämnena i hjärnan.

Det är forskare i olika europeiska länder
som ska undersöka det här.
Bland annat svenska forskare på
Karolinska Institutet utanför Stockholm.

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".