Stamceller kan laga hål i tänderna

Stamceller från våra egna mjölktänder kommer snart att kunna användas för att laga hål och läka de ligament som finns mellan käkben och tandrot, så att tanden inte behöver dras ut. Det tror amerikanska forskare som har presenterat sina första försök på området vid en vetenskapskonferens i San Fransisco.

– The imlipcations is that in dentistry we will apply a technology for individuals to go through a self-healing process, säger doktor Mary Macdoughall från universitetet i Alabama.

– And when they have a disease of the periodontal ligament for instance, they will be able to regenerate healthy tissue rather than having to replace the whole tooth, loosing it and then having an implant.

Hjälper tanden att självläka
Att använda sina egna stamceller, som också finns i visdomständer, är ett sätt att hjälpa tanden att självläka, säger Mary Macdoughall. Det bidrar till att rädda tänder som annars behövt rotfyllas eller dras ut.

Stamcellerna placeras i hålet och hjälper till att återbilda tanden, men för den hårda emaljytan ytterst så måste man fortfarande använda annat material.

Mjölktänder återbildar ben
Forskarna har inte prövat metoderna på människor ännu, men Mary Macdoughall har använt sin sons mjölktänder för att utvinna stamceller, och de har visat sig kunna återbilda både fett, brosk och ben.

– My son is part of a science project for his school. When he lost one of his teeth I isolated the pulp stemcells, and showed that his cells were able to make fat, cartilage and bone.

Forskargruppen arbetar också med genterapi för att hjälpa patienter med bristande förmåga att tillverka emalj, vilket är en ärftlig tandsjukdom, som också är vanlig i Sverige.

Men det kommer att dröja flera år innan de nya tandlagningsmetoderna kommer i kliniskt bruk.

Anna Larsson, San Francisco
anna.larsson@sr.se

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade ljud i menyn under Min lista