Hårdnande strider om Basra

Situationen kring den irakiska staden Basra förvärras timme för timme. Basra har förklarats som militärt mål av britterna och brittiska trupper skjuter nu granater rakt in i staden, rapporterar SR:s korrespondent.
Striderna i Basras utkanter har pågått oavbrutet i flera dagar och de brittiska trupperna har under natten beskjutits inifrån staden. En brittisk soldat dog i striderna. Det har tvingat fram en ändring av strategin från invasionsstyrkornas sida. Basra nu ett militärt mål Hittills har Basra legat utanför den direkta stridsaktiviteten, men från och med tisdagen är Basra ett militärt mål. Minst 1 000 starkt regimlojala irakiska soldater försvarar miljonstaden med gerillaliknande taktik, och brittiska soldater kan komma att skickas in, men tills vidare värderar britterna situationen, säger den brittiske militärtalesmannen Al Lockwood. Under Kuwaitkriget 1991 kapitulerade Basras huvudsakligen shiamuslimska befolkning, praktiskt taget utan strid inför de framryckande amerikanskledda styrkorna. Nu är situationen en helt annan, uppenbarligen efter det att Saddam Hussein, inför kriget, förstärkt närvaron där av sina egna, lojala trupper, just för att förhindra en återupprepning. Svår humanitär situation Den humanitära situationen i Basra går mot katastrof. Enligt irakierna finns det lager av livsmedel för ett halvår, men miljonstaden har varit utan vatten och elektricitet sedan i lördags, och förutom den överhängande fara det innebär för invånarna försämras hygien och sjukvård nu drastiskt med risk för epidemier som följd. Skulle brittiska trupper nu skickas in i Basra innebär det att gatustrider man-mot-man kan bli oundvikliga, en situation som invasionsarmén hittills så långt som möjligt velat undvika, men som nu kan bli nödvändig för att enligt britterna lösa den humanitära krisen.
Lars Kobbe, Kairo
Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade ljud i menyn under Min lista