Svenskt bistånd över huvudet på lettiska judar

För fyra år sedan engagerade sig statsminister Göran Persson starkt för att för att en gammal synagoga i en liten by i Lettland skulle renoveras med svenska skattepengar ur den så kallade Östersjömiljarden. Men för ett år sedan tog de svenska pengarna slut, det saknas fortfarande ett par miljoner kronor för att kunna fullfölja renoveringen och den lilla judiska minoriteten i Lettland undrar nu varför projektet med synagogan överhuvudtaget drogs i gång utan att judarna själva blev tillfrågade, för dem hade det funnits viktigare ändamål att satsa på.
Han heter Arkady Suharenko, han är bankdirektör men också ordförande i den lilla judiska riksorganisationen i Lettland, han tar emot högst uppe under taket i den judiska församlingens hus i huvudstaden Riga, ett hus som sjuder av aktiviteter trots att det i dag inte finns så många judar kvar i Riga. Judarna själva inte tillfrågade Arkadij Suharenko säger att om någon vill satsa pengar på den judiska kulturen och judiska traditioner i landet så är det väl rimligt att judarna i Lettland också kontaktas i frågan, då kunde vi tillsammans diskutera vilka fastigheter och objekt som borde prioriteras, säger han. Renoveringen av den gamla synagogan i byn Sabile, biståndprojektet som var så angeläget för Göran Persson och den svenska regeringen, den har judarna i Lettland själva bara hört talas om på omvägar, alltihop har skett över deras huvuden. Hade behövts bättre i Riga Arkady Suharenko säger att han är tacksam över den svenska välviljan. Men vi hade nog haft bättre användning för pengarna i synagogan här i Riga, den är den enda i landet som fungerar och här måste det till omfattande reparationer. I Sabile, tolv mil väster om Riga, dit ungefär tre miljoner kronor av de svenska skattepengarna i stället gick, finns överhuvudtaget inga judar kvar, de mördades eller fördrevs allihop 1941 av lettiska nazister, 241 mord på judar har man räknat till i byn och dess omgivningar. Kvar finns bara den fullständigt igenvuxna och förfallna judiska begravningsplatsen och Meijers Melers som är en av de äldsta aktiva medlemmarna i den judiska församlingen i Riga, han säger att skulle det dyka upp mer pengar för Sabile-projektet så är det kanske viktigare att rusta upp begravningsplatsen som ändå minner om de som byggde synagogan och bad i den. Skulle vara en del av Levande Historia Statsminister Göran Persson hade en förhoppning om att hans biståndsprojekt i Sabile skulle kunna kopplas till hans eget svenska projekt, Levande historia, det som kom till för att upplysa om Förintelsen. Det framgår av dokument i ärendet att det var bråttom när beslutet fattades, kulturminister Marita Ulvskog skulle nämligen i väg på ett officiellt besök i Lettland och hon behövde raskt få med sig en gåva. Svenska jobb blev lettiska - ett tag Pengarna togs från Östersjömiljarden som är en del av sysselsättningsbudgeten, meningen med denna öronmärkta miljard var att använda den som bistånd samtidigt som den skulle ge nya jobb i Sverige. Men de enda som i det här fallet fick nya jobb, det var byggnadsarbetare i Lettland tills projektet för ett år sedan gick i stå, eftersom pengarna tog slut.
Jan Mosander jan.mosander@sr.se
Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade ljud i menyn under Min lista