Skidturism för miljarder

I Österrike går det rekordbra för vinterturismen. Siffrorna för 2003 har nu kommit och visar att ökningen möjliggjordes genom rekordmånga besökare från EU:s kandidatländer som Ungern, Tjeckien och Polen.
Österrike har gjort stora ansträngningar för att bli ett åretruntturistland men det är fortfarande vinterturismen som räknas och 2003 blev en rekordår med 57 miljoner övernattsningsnätter och ett klirr i kassan på nära 27 miljarder euro. Fortfarande kommer nästan nio av tio skidåkande turister från Tyskland, Frankrike, Italien, Holland och England men det nya i fjol var den stora anstormningen av vinterturister från grannländer som den 1 maj blir fullvärdiga medlemmar i EU. Några hundra tusen turister från Ungern, från Tjeckien, Slovakien och Polen. Andelen turister från dom här länderna fördubblades till 6 procent under ett enda år vilket betyder 300 000 nya övernattningsnätter. Turisterna från öst är ett tydligt bevis på den medelklass som håller på att växa fram 15 år efter murens fall. De österrikiska turistorganisationerna är så nöjda med resultatet att de nu begär 15 miljoner euro från staten för specialriktade reklamkampanjer i länderna i öst, de tror nämligen att potentialen är större än vad fjoråret visade. Ökningen från 2,5 miljoner euro till 15 miljoner euro i reklamkostnader i utvidgningsländerna säger en hel del om de förhoppningar som finns i turistbranschen. Kjell Albin Abrahamson, Wien