Läkare osäkra på cancervård till äldre

Äldre får mindre cancervård än yngre, trots att cancer drabbar äldre oftare. Orsaken är enligt Cancerfonden att för få äldre ingår i cancerstudierna, vilket gör läkarna osäkra på om behandlingen hjälper när man är över 65 år.

– Trots att över 60 procent av alla cancerdiagnoser ställs på patienter på över 65 år, ser vi till exempel till kliniska prövningar där man prövar ut nya behandlingsformer så är det en väldigt låg procent som är äldre, säger Ursula Tengelin, som är Cancerfondens ordförande.

Cancerfonden presenterade i dag sin årliga rapport. Flera studier visar att äldre med cancer får mindre hjälp än yngre. De undersöks mer sällan, tumören upptäcks senare och är då större och det händer att de inte får någon behandling alls.

– Det får konsekvenser i form av lidande och kanske förkortad livslängd, säger Ursula Tengelin.

Hans Starkhammar, som är chef för onkologiskt centrum i sydöstra sjukvårdsregionen, håller med om att problemet är att för få äldre ingår i cancerstudierna.

Läkarna vet helt enkelt inte riktigt vad som fungerar på de äldre.

– Man ska inte ta för givet att resultat som man fått fram ur en yngre befolkning är de samma med en äldre patientgrupp.

Det händer också att läkare avstår från att behandla äldre för att cancerbehandlingen är alltför påfrestande. Men det argumentet blir allt svagare.

– Med de senaste decenniernas framsteg inom till exempel hjärt- och kärlsjukvården så kommer också de äldre att ha ett bättre allmäntillstånd, och ha bättre förutsättningar att klara av tung cancerbehandling, säger Hans Starkhammar.

Han tycker inte att läkare slentrianmässigt nekar äldre cancervård. Men landstingen gör sina prioriteringar, och därför undersöks äldre mer sällan, säger han.

– Bland annat mammografiscreening, alltså bröströntgen, pågår inte regelbundet hos äldre befolkningar. Det här är val som man har gjort på landstingsledningsnivå, vad för vård man i första hand vill satsa på.

Ivan Garcia
ivan.garcia@sr.se

Fakta - Cancerfondens rapport 2010

De vanligaste cancerformerna 2008:
Prostatacancer - 8 740 fall (17,0%)
Bröstcancer - 7 301 fall (14,2%)
Hudcancer (exkl malignt melanom) - 4 529 fall (8,8%)
Tjocktarmscancer - 3 970 fall (7,7%)
Lungcancer - 3 376 fall (6,6%)
Malign Melanom i huden - 2 598 fall (5,0%)

Vanligaste bland män
Prostatacancer (32,8%)
Hudcancer exkl malign melanom (10,0%)
Tjocktarmscancer (7,3%)

Vanligaste bland kvinnor
Bröstcancer (29,4%)
Tjocktarmscancer (8,2%)
Hudcancer exkl malign melanom (7,5%)

Cancer 2008
Diagnostiserade fall: 51 528
Insjuknade män per 100 000: 613
Insjuknade kvinnor per 100 000: 486
Antal dödsfall år 2007: 21 840
Döda av lungcancer: 3 439
Döda av prostatacancer: 2 470
Döda av tjocktarmscancer: 1 828
Döda av bukspottkörtelcancer: 1 536
Döda av bröstcancer: 1 495

Tre vanligaste cancersjukdomar inom EU
Bröstcancer: ca 320 000 fall
Tjock- och ändtarmscancer: ca 310 000 fall
Prostatacancer: ca 310 000 fall
I EU dör flest cancersjuka i lungcancer (männen) och av bröstcancer (kvinnor).

Källa: Cancerfondsrapporten 2010

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".