Vitryska oppositionella riskerar långa straff

Vitryssland har inlett brottsutredningar mot 18 ledande personer inom oppositionen för inblandning i demonstrationerna efter helgens presidentval.

De 18 riskerar fängelsestraff på upp till 15 år.

Bland de 18 finns oppositionens två främsta presidentkandidater Andrej Sannikov och Vladimir Nekliajev.

De 18 som utreds för brott misstänks för att ha organiserat "masstörningar" som leder till våld, förstörelse och motstånd mot säkerhetstjänsten.

Två av dem, Nikolaj Statkevitj och Anatolij Lebedko, har deklarerat att de tänker hungerstrejka, rapporterade vitryska medier på onsdagen.

Över 600 människor greps för protester i söndags i samband med återvalet av president Alexander Lukasjenko.