Barn får poliovaccin i Kaduna, Nigeria.

Sydafrika massvaccinerar mot polio

Sydafrika kommer att massvaccinera fem miljoner barn mot polio inom två veckor. Sjukdomen, som tidigare nästan var utrotad i Afrika, har nu spridits till nio länder, sedan flera muslimska delstater i Nigeria vägrade FN att vaccinera barn.

Det som alla fruktade har nu hänt. Det första poliofallet på 13 år har upptäckts i Botswana i södra Afrika. Viruset har sitt ursprung i Nigeria.

FN fruktar nu att Afrika står på tröskeln till en ny epidemi.

Nigeria vägrar vaccinera
I flera månader har FN och hälsoorganisationer försökt övertyga fyra delstater i norra Nigeria att låta vaccinera barn mot polio.

Målet var att hela världen skulle vara fritt från polio till nästa år.

De ortodoxa muslimska delstaterna i Nigeria, som samtidigt råkar hysa kärnan av alla poliofall i världen vägrade.

Hela kampanjen misstänktes för att vara en västerländsk komplott, som skulle göra barnen infertila eller smitta dem med aids.

Under tiden som övertalningsförsöken pågått med de religiösa ledarna i Nigeria, har smittan hunnit spridas till nio länder i Afrika, som tidigare var fria från polio.

200 nya fall på en månad
Bara under senaste månaden har 200 nya fall upptäckts. Ett av dem i Botswana, 300 mil söder om Nigeria och Botswana får nu massvaccinera barn för att hindra att smittan får fäste.

Även grannlandet i söder, Sydafrika, ska vaccinera fem miljoner barn under fem år.

För ett par år sedan fanns omkring 500 poliofall i hela världen. Nu har det mer än fyrdubblats.

Polio, eller barnförlamning, är mycket smittsamt. Varje fall utgör en risk för 100 000 andra att exponeras för viruset.

Vincent Dahlbäck, Johannesburg
vincent.dahlback@sr.se

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".