Den irakiska OS-truppen i Aten.

Irakisk OS-trupp tävlar i Aten

Trots kaos och fortsatta strider i Irak har landet skickat en idrottstrupp till OS i Aten.

Nujah Ali är boxare i 48-kilosklassen och lycklig över att vara på plats.

Nujah Ali är kort tunn man med stort leende. Han säger att det betyder mycket för Irak att landet stället upp i OS. Irak behöver guldmedaljer säger han.

– Jag är här för att ta guld, säger Nujah Ali.

Små möjligheter till träning
Bredvid Nujah står en bredaxlad man som ska simma 100 meter frisim. Han heter Muhammed Abbas och han har som snabbast simmat tio sekunder över världsrekordet.

Inför OS har han varit på träningsläger i Kanada. I Irak finns det bara en riktig tävlingsbassäng, säger han.

På lördagen var det Iraks tur att hälsas välkommen till den olympiska byn. Det är tack vare hjälp från den Internationella olympiska kommittén kan landet ställa upp med en 17 man stark trupp i OS.

Utsattes för mordförsök
Den irakiska idrotten är inte på nåt sätt fredad från våldet i landet. För några månader sedan försökte några personer mörda presidenten för landets olympiska kommittén Ahmed al-Samaraii genom att spränga en bomb under hans bil.

– När bomben missade kastade de granater och sköt mot oss, men vi lyckades undkomma, berättar Ahmed al-Samarrai.

Han säger att idrotten står för det nya framgångsrika Irak och det uppskattar inte en del människor i landet.

– Sport är en fredlig aktivitet, vi är inga politiker, tyvärr vill en del förstöra allt bra i Irak, säger Ahmed al-Samaraii, presidenten för den irakiska olympiska kommittén.

Klas Wolf-Watz, Aten
klas.wolf-watz@sr.se

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".