Orkanen Irene väntas till östra USA

I USA har flera delstater, däribland North Carolina och New York, utfärdat katastroftillstånd inför orkanen Irenes beräknade ankomst på fredagen eller lördagen.

Myndigheterna har beordrat uppemot 180 000 invånare att lämna områdena vid Atlantkusten.

Stormen har på vägen mot USA dragit fram över Bahama-öarna med kraftiga regn och vindar på upp till 50 meter i sekunden. Minst fem människor ska ha omkommit rapportererar nyhetsbyrån AFP.

Också invånarna i staden New York förbereder sig för en eventuell evakuering.

New Yorks borgmästare, Michael Bloomberg, har uppmanat boende i lågt liggande områden att vara beredda att omedelbart kunna fly vid en eventuell omfattande översvämning när orkanen drar in.

Även Washington, Baltimore och Boston hotas av orkanen.