Översvämmad väg i Somerset. Nya regnstormar väntas de närmaste dagarna. Foto: Staffan Sonning / Sveriges Radio.

Britter på väg ge upp mot översvämningar

"I år är det värre än det någonsin har varit"
2:02 min

I Storbritannien står stora områden under vatten efter de värsta skyfallen på nästan 250 år. Nu diskuteras om det kanske är bäst att ge upp försöken att skydda glesbefolkade områden från de allt värre översvämningarna, eftersom det blir för dyrt.

– Vi har alltid haft översvämningar, men i år är det värre än det någonsin har varit, säger Maureen Pittard.

Hon driver en pub på en än så länge torr plätt i området som den drabbade delen av Somerset.

Det var översvämningar här i fjol också. De kallades den värsta på hundra år. Men i år är det ännu värre. Alla åkrar och betesmarker är översvämmade, byar är avskurna och enskilda bondgårdar har evakuerats.

Många andra områden i Storbritannien har drabbats av instormande havsvatten eller älvar som flutit över sina bräddar eftersom marken är så vattensank att den inte kan suga upp mer regn. Men det är värst i Somersets lågland. Där hävdar invånarna, att floder och kanaler måste dräneras, för att kunna ta emot mer vatten.

Men i söndags förklarade en professor i vattenhushållning vid Newcastles universitet, att det kan bli nödvändigt att välja vad staten ska satsa pengar på att rädda undan allt värre översvämningar.

– Vi har kanske inte råd att försvara de här områdena på längre sikt, säger Enda O´Connel i en intervju i BBC.

Och då menar han bland annat Somersets lågland, som dänerades för 800 år sedan för att skapa bördig jordbruksmark.

Och i en debattartikel i tidningen Telegraph i måndags, skrev chefen för den brittiska miljömyndigheten, Chris Smith, ungefär samma sak: Det finns inte en bottenlös kassa att ösa ur, sa han. Vi måste fatta svåra men förnuftiga beslut om vad vi försöker skydda, och var.

Förslagen om att lämna över områden till vattnet har orsakat våldsam vrede bland de som skulle beröras.

– Var skulle vi få maten ifrån, säger Alfred van Pels som är inflyttad holländare och bor i Somerset sedan 15 år.

– Det här är Englands kornbod, grödor, köttproduktion, vad du vill. Det vore mycket, mycket dumt.

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".