Ikaria ligger i Egeiska havet, inte så långt från Turkiet.
1 av 4
Ikaria ligger i Egeiska havet, inte så långt från Turkiet. Foto: Nikolaos Venizelos.
Ön har knappt 9000 invånare. Medelåldern är betydligt högre här än i resten av Europa.
2 av 4
Ön har knappt 9000 invånare. Medelåldern är betydligt högre här än i resten av Europa. Foto: Nikolaos Venizelos.
Forskarna vill ta reda på demens och hjärt- och kärlsjukdomar är sällsynta på ön.
3 av 4
Forskarna vill ta reda på demens och hjärt- och kärlsjukdomar är sällsynta på ön. Foto: Nikolaos Venizelos.
Magnus Grenegård och Nikolaos Venizelos vid Örebro universitet är ansvariga för forskningsprojektet om Ikaria.
4 av 4
Magnus Grenegård och Nikolaos Venizelos vid Örebro universitet är ansvariga för forskningsprojektet om Ikaria. Foto: Veronika Karlsson, Sveriges Radio.

Örebroforskare vill studera gamla greker

2:57 min

Hur kan vi bli riktigt gamla, och samtidigt hålla oss friska? Det vill forskare ta reda på genom att studera människorna på den grekiska ön Ikaria.

Ikaria är en liten bergig ö med knappt 9000 invånare. Ön är en världens fem "blå zoner", områden där befolkningen lever längre än genomsnittet. 

Dessutom är sjukdomar som demens och hjärt- och kärlsjukdomar är sällsynta på ön.

Vad det beror på, är det ingen som vet. Det säger Nikolaos Venizelos som är professor vid Örebro universitet och forskar kring mekanismerna som ligger bakom neuropsykiatriska sjukdomar.

Professor Venizelos är också en av dom som tagit initiativet till forskningsprojektet om de gamla grekerna.

– Alla är vi ju intresserade av att ha en välmående ålderdom, säger Nikolaos Venizelos.

Ikarierna blir inte bara gamla och friska, de är också ovanligt pigga högt upp i åren.

På ön finns många nittio- och hundraåringar som fortfarande jobbar.

Faktorer som maten, ren luft och ett rikt socialt liv har lyfts fram som troliga förklaringar till den höga genomsnittsåldern hos befolkningen på Ikaria. Men djupgående vetenskaplig studier saknas.

Därför vill Örebroforskarna nu bland annat titta närmare på öbornas tarmflora, matvanor och gener, med hjälp av bland annat en referensgrupp, säger Nikolaos Venizelos.

– Referensgruppen ska bestå av människor som är födda på Ikari men som numera bor någon annanstans, för att se om det är genetiken eller livsstilen som spelar roll.

En forskningsplan är klar och nu försöker man få ihop pengar till studien, som beräknas starta i mitten av 2018.

Bland annat hoppas man att projektet ska bli det första vid universitetet som finansieras med hjälp av fundraising, dvs att man samlar in pengar från privatpersoner och företag.

I Sverige precis som i resten av världen ökar andelen äldre i befolkningen. Det innebär fler sjuka och ökade vårdkostnader.

Om forskarna skulle lyckas lösa gåtan med de gamla och friska invånarna på Ikaria skulle det kunna innebära stor nytta för samhället, både ekonomiskt och mänskligt.

Det säger professor Magnus Grenegård, expert på hjärt- och kärlsjukdomar, och också med i forskarlaget.

– Det vore ju närmast enastående om vi på något sätt skulle bidra till det, säger Magnus Grenegård.

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade ljud i menyn under Min lista