På väg till Pluto.

Amerikansk sond på väg till Pluto

På torsdagskvällen sände den amerikanska rymdflygstyrelsen NASA, två dygn försenat, upp rymdsonden New Horizons, Nya horisonter, på en tioårig färd till den mest avlägsna planeten i vårt solsystem Pluto. Om drygt tio år ska sonden ge forskarna ledtrådar till hur vårt solsystem uppkommit.

Uppskjutningen av den första rymdsonden till Pluto gick helt enligt beräknignarna trots hotande moln över Cape Caneveral i Florida.

Vid 58 000 km i timmen blir New Horizons den snabbaste rymdfarkosten någonsin. Efter tretton månader är den framme vid Jupiter, vars dragningskraft ska användas som slangbåge, vilket beräknas spara hela fem år på den 4,9 miljarder kilometer långa färden till Pluto.

Men uppskjutningen har mött protester eftersom sonden drivs med drygt tio kilo plutonium. Om uppskjutningen skulle gå illa så att sonden ramlar ner vid det nära liggande Disneyland skulle det kunna få katastrofala konsekvensermenar kritiekerna.

Andra ifrågasätter om det vettiga att lägga ner miljarder på att undersöka den extremt kalla och avlägsna pytteplaneten Pluto och dess ismåne.

Men NASA forskarna hoppas att New Horizons framåt år 2017 ska kunna ge viktiga ledtrådar till hur vårt solsystem uppkommit.

Thomas Nordegren, Washington
thomas.nordegren@sr.se

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".