Folk som bor över på skola och blåst.
400 härbärgen har öppnats för folk som tvingats lämna sina hem. Foto: Jim Watson/TT och Joe Raedle/TT.
Oväder

Orkanen Irma närmar sig Florida – västkusten tros bli värst drabbad

Vattenmassorna väntas utgöra direkt livsfara
1:43 min

I Floridas sydligaste öar har orkanstyrka i vindbyar uppmätts.

Orkanen Irma har nu åter uppgraderats till en kategori 4, den näst högsta, meddelar det amerikanska orkancentret NHC.

Kraftiga regn och tornadovindar slår mot USA:s kust samtidigt som ovädret närmar sig Florida Keys, där vindbyar med orkanhastighet har uppmätts.

I Florida har nu 6,5 miljon människor uppmanats att sätta sig i säkerhet inför att orkanen Irma under dagen väntas dra in över delstatens södra delar.

Men Irma följer inte de tidigaste prognoserna och nu är det västkusten som verkar hamna i den värsta farozonen.

– Vi har oroat oss och bett för våra vänner på östkusten, men nu verkar det bli vi som drabbas värst, konstaterar staden Tampas borgmästare i den amerikanska tv-kanalen Fox.

Ovädrets framfart hotar nu även staden Saint Petersburg på Floridas västkust, enligt den senaste prognosen. Saint Petersburg, med omkring en kvarts miljon invånare, har inte drabbats av någon kraftig orkan på nästan ett sekel.

Ytterligare 700 000 människor uppmanades sent att evakuera från städer som tidigare inte verkat ligga i riskzonen.

Mångmiljonstaden Miami kommer troligen att påverkas något mindre än vad man först befarat men stormen är bredare än delstaten och många kommer drabbas längs båda kuststräckorna.

Åtminstone på västkusten väntas vattenmassorna utgöra direkt livsfara när de drar in med en upp till fyra meter hög stormvåg där orkanen möter land. Hela bostadsområden kan komma att hamna under vatten. Förutom den tättbefolkade regionen runt Tampa väntas städerna Naples och Fort Mayer hamna mitt i Irmas väg.

400 härbärgen har öppnats för folk som tvingats lämna sina hem – de flesta i skolor och kyrkor. Många har också tagit delstatsmyndigheternas uppmaningar på allvar och rest till släkt och vänner i andra delar av USA.

Redan innan orkanen drar in över land är nu vindarna mycket hårda. Tv-bilder från södra Florida visar omkullvräkta träd och vindpiskade stränder och mer än 170 000 bostäder och företag i Florida rapporteras ha förlorat strömmen.

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".