Johan Bertilsson. Foto: Anna Rydén/Sveriges Radio.
På torsdagskvällen inleder Östersund gruppspelet i Europa league, borta mot Zorja Luhansk. Värmländske mittfältaren Johan Bertilsson hoppas få spela. Foto: Anna Rydén/Sveriges Radio (arkiv).

Värmländske Östersundsspelaren tror på fler skrällar

Johan Bertilsson: "Vi har gjort en fantastisk resa"
4:30 min

Östersunds FK har skapat skrällrubriker med sin framfart i kvalet till fotbollens Europa league, och ikväll inleds gruppspelet. Värmlänningen Johan Bertilsson ser fram mot det, och hoppas få spela.

– Det ska bli otroligt roligt. Vi har gjort en fantastisk resa, både i Europa och även i allsvenskan. Det blir roligt och tufft, men vi ska samtidigt njuta, säger Johan Bertilsson till P4 Värmland.

Tror du att du får spela?

– Jag hoppas det. Det har känts rätt så bra på slutet, tycker jag. Vi får se.

Under kvalet har Östersund slagit ut det turkiska storlaget Galatasaray, Fola Esch från Luxemburg och senast grekiska PAOK från Thessaloniki.

Avancemanget till Europa leagues gruppspel betyder över 20 miljoner kronor extra i klubbkassan, ännu mer beroende på hur många poäng Östersund plockar i gruppspelet.

Lagets framfart har också fått mycket uppmärksamhet, det snackas Östersund även bland människor som annars inte är särskilt fotbollsintresserade. I dagarna fick Östersunds kommun till och med ett medborgarförslag om att resa en staty över lagets tränare.

– Det har varit enorm uppmärksamhet, vi har fått väldigt positiv respons. Man märker här i stan att det är riktig fotbollsfeber, vi har staden och publiken bakom oss jag tror att det har gjort att vi har gjort fina resultat på hemmaplan framför allt, säger Johan Bertilsson.

Johan Bertilsson är offensiv mittfältare. Han har rötterna i Hova i Gullspångs kommun, men kom till Värmland som ung och har spelat i Carlstad United och Degerfors.

Till Östersund värvades han i år från Gefle, där han var poängkung.

Men i Östersund har det gått lite tyngre, med skadeproblem i början av säsongen. Hittills har det blivit åtta matcher från start, sju inhopp och tre mål i allsvenskan i år, och ett inhopp i Europa league-kvalet.

– Det har inte varit helt perfekt, det har varit perioder som har varit lite frustrerande. I våras hade jag problem med en hälsena, det förstörde en del. Och sedan är Östersund väldigt annorlunda i hur man spelar mot många andra klubbar, det är inte helt konstigt att det kan ta lite tid innan man anpassar sig. Det har varit nya uppställningar, nya positioner och nya taktiska uppställningar. Men jag känner ändå att jag har kommit in i det mer och mer, för tillfället känns det väldigt bra.

Och Johan Bertilsson berättar att han trivs med livet i Östersund. Samtidigt håller han fortfarande bra koll på sina gamla värmländska klubbar, han läser värmländska tidningar och försöker hinna se någon Degerforsmatch ibland.

Gruppspelet i Europa league drar igång på torsdagskvällen, med bortamatch i ukrainska Lviv mot Zorja Luhansk.

Sedan väntar tyska Hertha Berlin och spanska Athletic Bilbao, klubbar med helt andra ekonomiska muskler och lönebudgetar än lilla Östersund.

– Givetvis kommer vi att vara underdog i varenda match. Vi är lägst rankade. Samtidigt har vi en tro på oss, och målsättningen är att gå vidare. Vi tror att det är fullt möjligt. Vi har visat förr att vi har överraskat, det är en styrka som finns i klubben att vi har den mentaliteten, vi går för att vinna varje match oavsett hur tufft motståndet är. Men det är klart att vi måste prestera på topp i varenda match för att lyckas, säger Johan Bertilsson.

Hur det går för Johan Bertilsson och hans lagkamrater mot Zorja Luhansk ikväll hör du i Radiosporten. Matchen börjar klockan 21.05.

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".