Rooney byter tröjnummer: Susanna Hållbus, London

3:00 min

Utrikeskrönikan 12 augusti 2019.

London, måndag.

Engelska herrlandslagets tidigare kapten Wayne Rooney spelar inte längre i Premier League. Och efter ett par säsonger i USA har han och familjen flyttat hem till Storbritannien, närmare bestämt till Derby, vars fotbollslag spelar i den näst högsta ligan i England.

Lönen är avsevärt lägre än när han spelade i Manchester United och Everton, men ändå inte så pjåkig. Enligt brittiska medier så får Rooney varje vecka hem en lönecheck på minst 90 000 pund, motsvarande omkring en miljon svenska kronor.

Fotbollsklubben står inte ensam för Rooneys arvode. Huvudsponsorn, ett nätkasino, sägs betala en del. Wayne Rooney har inte bara sajtens logga på matchstället – han har även bytt tröjnummer till 32, en siffra som förekommer i spelbolagets namn.

Som liten tyckte jag att det var fascinerande att olympiska spelen i Atlanta hade världens största läskföretag som storsponsor. Min åttaåriga hjärna fick inte ihop ekvationen att stjärnorna, jordklotets mest formstarka idrottare, kunde dricka läsk – något jag själv knappast fick till vardags.

I vuxen ålder förstår jag ju att proffsens matcher och tävlingar är perfekta tillfällen att synas för läskgiganter, snabbmatskedjor, ölbryggerier och även nätkasinon. Budskapet: konsumeras som del av en aktiv livsstil. Vårt varumärke syns tillsammans med unga, vältränade, rika människor, så hur kan det göra dig överviktig, skuldsatt och olycklig? Vi är ju "part of the game".

I självbiografin som Wayne Rooney släppte 2006 berättade det då 21-åriga stjärnskottet själv att han förlorat mer pengar än han tänkt sig i spel och dobbel. Förlusterna staplades på varandra när Rooney satsade allt större summor för att försöka vinna tillbaka pengarna han gått miste om. Till slut hamnade det i medierna. "På ett sätt skönt", skrev Wayne Rooney. Han chockades själv av att inse hur långt det hade gått.

Det blev inte punkten för hans spelande. Bara för två år sedan skapade han rubriker då han enligt uppgifter till brittiska tabloider spelade bort en halv miljon pund på par timmar vid roulettbordet på ett kasino i Manchester.

Spelbolaget är kanske inte är en fullt lika kontroversiell mecenat som i Österrike där ett cigarettmärke var huvudsponsor till Wiens fotbollsklubb fram till 2004. Men det har ändå väckt debatt här i Storbritannien.

I helgen har Premier League dragit igång och flera klubbar mottar enorma summor av nätkasinon som i gengäld får synas på tröjor och i arenor.

I en tv-debatt citerade en organisation svensk forskning från i höstas som säger att självmordsrisken för de som är spelberoende är femton gånger högre än för resten av befolkningen.

Enligt en kartläggning plöjer spelbolagen in omkring 70 miljoner pund i engelska förstaligan.

Vad det säger om deras väntade vinst låter jag vara osagt.

Du hittar dina sparade ljud i menyn under Min lista