William Karlsson är redo för Stanley Cup-final.
William Karlsson är redo för Stanley Cup-final. Foto: BRUCE BENNETT

Vegas Golden Knights redo för sensationell Stanley Cup-final mot Washington

5:02 min

För ett år sedan hade klubben knappt några spelare.
I natt spelar Vegas Golden Knights Stanley Cup-final mot Washington Capitals.
Kan de skrälla ännu en gång?

Vegas Golden Knights första NHL-säsong överträffar det mesta. 

Klubben, som förra sommaren i NHL:s så kallade expansionsdraft fick välja bland spelare som de andra lagen valt att inte skydda, har slagit rekord efter rekord och spelar i natt Stanley Cup-final mot Washington Capitals.

Hör hur det lät inför säsongen, och hur det har låtit under densamma, i ljudklippet ovan.

Något som få, om ens någon, hade kunnat tippa inför säsongen. Faktum är att de allra flesta tippade att de skulle vara ett av NHL:s absoluta bottenlag – något som klubbledningen också hade sett som mer förväntat.

– Vår ägare har sagt att han vill att vi ska gå till slutspel om tre år, och vinna Stanley Cup om sex eller sju år, sade klubbens ordförande Kerry Bubolz till undertecknad för ett år sedan.

Men det har alltså gått snabbare än så. Klubben är den mest framgångsrika nykomlingen någonsin i ligan, och en stor anledning till det är svenske William Karlsson. Förra säsongen gjorde han sex mål för Columbus. I år smått osannolika 43.

– Jag har fått spela väldigt mycket, det känns som att tränaren tror på mig. Jag har fått spela med bra spelare, speciellt (Reilly) Smith och (Jonathan) Marchessault, som är väldigt lätta att spela med, sade Karlsson när Radiosporten träffade honom i januari, och fortsatte: 

- De har hjälpt mig väldigt mycket. Sen kommer självförtroendet med det. Det känns bra nu, så det är upp till mig att fortsätta,

Hör hur det lät när laget blev finalklart i ljudklippet ovan

Och fortsatt har han gjort. I slutspelet har han gjort 13 poäng på 15 matcher. Frågan är hur många det blir i finalspelet?

– Jag är inte så nervös. än så länge i alla fall. Det ska bara bli kul att komma igång igen och spela mer hockey, sade Karlsson till NHL:s hemsida dagen inför finalen.


Nyckelhändelser under Vegas första NHL-år

21 juni 2017: Expansionsdraften, där laget valde en spelare från varje NHL-lag. Bland annat valdes William Karlsson från Columbus, James Neal från Nashville och Marc-Andre Fleury från Pittsburgh.

7 oktober: Lagets första NHL-match någonsin. De vann med 2–1 mot Dallas. James Neal gjorde båda målen.

10 oktober: Klubbens första hemmamatch i NHL. Laget vann med 5–2 mot Arizona, i en match som starkt påverkades av masskjutningen den 1 oktober.

1 februari 2018: Efter 3–2 mot Winnipeg stod laget på 34 segrar, flest någonsin av ett "expansionslag". 

31 mars: Laget säkrade segern i Pacific Division. Därmed blev laget det första någonsin i de fyra stora proffssporterna att vinna sin division under sin första säsong.

17 april: Laget blev klart för kvartsfinal efter 4–0 i matcher mot Los Angeles. Det var första gången någonsin en nybildad NHL-klubb vann en slutspelsserie med 4–0 i matcher.

20 maj: Efter 4–1 i matcher mot Winnipeg blev laget klart för NHL-final – som första nykomling någonsin.

28 maj: Den första finalen mot Washington Capitals spelas.

Fråga
Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".