Brun vedborre (Xyleborinus saxesenii) lever i död ved Foto: Peter Biedermann

Skalbaggslarver hjälper till i kolonin

Precis som vissa myror och termiter kan några arter av skalbaggar odla svamp, som de sen äter. En sådan skalbagge är den bruna vedborre, som lever i grupper i död ved. Nu har schweiziska forskare visat att skalbaggarna delar upp arbetet i gruppen mellan sig, så att individer i olika åldrar gör olika saker. Enligt forskarna är det här det första exemplet på att larver också kan hjälpa till med arbetet i insektssamhällen.

Hos många andra insekter som lever i stora samhällen, som bin och myror, är larverna orörliga och måste skötas och matas av arbetare. Hos de svampodlande skalbaggarna däremot kryper larverna omkring, och ser bland annat till att hålla rent i gångarna där skalbaggarna bor, medan de vuxna skalbaggarna skördade svamp.

Referens
Biedemann & Taborsky Larval helpers and age polyetism in ambrosia beetles. PNAS DOI: 10.1073/pnas.1107758108

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade ljud i menyn under Min lista