Präriehirs (Panicum virgatum) Foto: Wikimedia commons

Evigt ung växt ger bättre biobränsle

Just nu pågår mycket forskning för att förbättra metoderna att göra biobränslen, till exempel etanol, från olika växter. Ett problem är att mycket av växternas energi är bunden i cellulosa, som är svårt att omvandla till bränsle. Nu har amerikanska forskare hittat en möjlig lösning på problemet. Lösningen stavas GMO och det handlar om att hindra bildningen av cellulosa.

Forskarna tog en gen från majs och förde in den i präriehirs - en växt som redan används för att göra biobränslen i USA. Den nya genen gjorde att präriehirsen aldrig blev riktigt vuxen, den fortsatte att ha samma egenskaper som unga växter genom hela livet och Unga växter innehåller mindre cellulosa och mer stärkelse, vilket gör att en större andel av energin i växten går att omvandla till bränsle.

Referens
Chuck et. al. Overexpression of the maize Corngrass1 microRNA prevents flowering, improves digestibility, and increases starch content of switchgrass PNAS DOI: 10.1073/pnas.1113971108

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade ljud i menyn under Min lista